饭文#19: 弃购雅虎是微软的明智选择

弃购雅虎是微软的明智选择
辉格
2008年5月6日

微软刚刚放弃了对雅虎的并购努力,这是个明智的决定。并购雅虎不仅代价巨大,而且很可能把微软引向一条错误的道路,而放弃雅虎,无论是主动还是被动,反倒很可能迫使微软选择另一条更有希望的道路,而在这条道路上,400亿美元足以让他大展身手,突破眼下的困境,在信息产业的未来格局中争得新的强势地位。

自从网络兴起以来,对于网络化计算的基础结构,始终存在背道而驰的两种模式。第一种是集中化,即强大的主机/服务器组成的数据中心对应瘦客户端(可以瘦到只有浏览器),所有的数据存储、服务程序和应用逻辑都由服务端负责,客户端只负责用户交互,其极端形式便是谷歌正在倡导的云计算;第二种是分散化,每个节点可以既是服务器也是客户端,其应用组成由用户根据自身的需要和偏好以及所拥有的资源自行配置,节点之间通过各种协议来通信、交互和共享资源,其极端形式是P2P。在这两个极端之间,还有一些折中方案。

第一种方案的好处是简化和普及,简单而统一的客户端让用户不必为各种应用背后的复杂性而操心,而最简化终端的成本也可以降到很低;第二种方案的优点是自由和灵活,可以让用户直接掌控自己的应用组合和信息内容,并按需采用最新技术,不必受限于服务商的功能限定。但自由是有代价的,直接掌控意味着用户必须应付由此带来的技术复杂性,这就限制了应用的普及。

两条道路之争实际上贯穿了整个信息技术发展史,主机时代是绝对集中化,而个人电脑出现最初就是为了打破集中控制,让用户获得自由发挥的空间。在PC时代,分散化成为主导,重心从主机经过小型机和工作站,最后转移到桌面,而这一过程也造就了微软的辉煌。很明显,微软的根本利益在于让分散化成为未来格局的主导,至少是重心之一,将尽可能多的功能保留在桌面上,这样才有理由说服用户继续购买他那日益庞大的桌面操作系统和应用套件;相反,如果桌面瘦到只剩下浏览器,就没人会在意操作系统,就像手机用户甚至很少注意到操作系统的存在。

在设计OS/2时,IBM曾为未来的网络世界规划了一个多层结构,后来OS/2败给了Win95,IBM也索性退出了PC领域,重回集中化道路。如今网络时代全面降临,IBM联手谷歌扯起云计算大旗卷土重来,微软该怎么办?如果跟着他们走集中化道路,微软优势何在?并购雅虎的举动暗示着微软决意要在这条路上和云战略正面对决,依我看这么做无异于东施效颦,胜算无多。

微软的最佳机会在于大力推动P2P。提起P2P,人们的印象多半是盗版文件共享,实际上通过P2P可以实现互联网上已有的各种应用,甚至可以更灵活更丰富,P2P之所以沦落为盗版的代名词,是因为缺乏盈利模式,因而缺乏资本支持,而微软恰恰可以解决这个问题。由于长期受冷落,P2P领域的收购成本很低,用雅虎市值的一小部分就可以在该领域进行大量收购,足以掀起一轮开发热潮。

通过P2P和IPv6,每个人都可以在自己电脑上建立个人网站,拥有真正属于自己的内容空间和共享目录,通过网络连接起来,相互提供服务、共享内容。在这样的架构中,个人电脑将是一个强大的网络节点而不仅仅是个终端,这才是庞大的Windows和桌面套件继续存在和发展的理由。当然,并非每个人都喜欢拥有和掌控自己的空间和应用组合,但日益扩展的网络世界会有越来越多的人希望获得独立性、自由发挥的空间和创造的机会,而这条分散化的道路正是微软的机会所在,或许不会再有一统天下的霸权,但至少可以占据有分量的一壁江山。

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弃购雅虎是微软的明智选择
辉格
2008年5月6日

微软刚刚放弃了对雅虎的并购努力,这是个明智的决定。并购雅虎不仅代价巨大,而且很可能把微软引向一条错误的道路,而放弃雅虎,无论是主动还是被动,反倒很可能迫使微软选择另一条更有希望的道路,而在这条道路上,400亿美元足以让他大展身手,突破眼下的困境,在信息产业的未来格局中争得新的强势地位。

自从网络兴起以来,对于网络化计算的基础结构,始终存在背道而驰的两种模式。第一种是集中化,即强大的主机/服务器组成的数据中心对应瘦客户端(可以瘦到只有浏览器),所有的数据存储、服务程序和应用逻辑都由服务端负责,客户端只负责用户交互,其极端形式便是谷歌正在倡导的云计算;第二种是分散化,每个节点可以既是服务器也是客户端,其应用组成由用户根据自身的需要和偏好以及所拥有的资源自行配置,节点之间通过各种协议来通信、交互和共享资源,其极端形式是P2P。在这两个极端之间,还有一些折中方案。

第一种方案的好处是简化和普及,简单而统一的客户端让用户不必为各种应用背后的复杂性而操心,而最简化终端的成本也可以降到很低;第二种方案的优点是自由和灵活,可以让用户直接掌控自己的应用组合和信息内容,并按需采用最新技术,不必受限于服务商的功能限定。但自由是有代价的,直接掌控意味着用户必须应付由此带来的技术复杂性,这就限制了应用的普及。

两条道路之争实际上贯穿了整个信息技术发展史,主机时代是绝对集中化,而个人电脑出现最初就是为了打破集中控制,让用户获得自由发挥的空间。在PC时代,分散化成为主导,重心从主机经过小型机和工作站,最后转移到桌面,而这一过程也造就了微软的辉煌。很明显,微软的根本利益在于让分散化成为未来格局的主导,至少是重心之一,将尽可能多的功能保留在桌面上,这样才有理由说服用户继续购买他那日益庞大的桌面操作系统和应用套件;相反,如果桌面瘦到只剩下浏览器,就没人会在意操作系统,就像手机用户甚至很少注意到操作系统的存在。

在设计OS/2时,IBM曾为未来的网络世界规划了一个多层结构,后来OS/2败给了Win95,IBM也索性退出了PC领域,重回集中化道路。如今网络时代全面降临,IBM联手谷歌扯起云计算大旗卷土重来,微软该怎么办?如果跟着他们走集中化道路,微软优势何在?并购雅虎的举动暗示着微软决意要在这条路上和云战略正面对决,依我看这么做无异于东施效颦,胜算无多。

微软的最佳机会在于大力推动P2P。提起P2P,人们的印象多半是盗版文件共享,实际上通过P2P可以实现互联网上已有的各种应用,甚至可以更灵活更丰富,P2P之所以沦落为盗版的代名词,是因为缺乏盈利模式,因而缺乏资本支持,而微软恰恰可以解决这个问题。由于长期受冷落,P2P领域的收购成本很低,用雅虎市值的一小部分就可以在该领域进行大量收购,足以掀起一轮开发热潮。

通过P2P和IPv6,每个人都可以在自己电脑上建立个人网站,拥有真正属于自己的内容空间和共享目录,通过网络连接起来,相互提供服务、共享内容。在这样的架构中,个人电脑将是一个强大的网络节点而不仅仅是个终端,这才是庞大的Windows和桌面套件继续存在和发展的理由。当然,并非每个人都喜欢拥有和掌控自己的空间和应用组合,但日益扩展的网络世界会有越来越多的人希望获得独立性、自由发挥的空间和创造的机会,而这条分散化的道路正是微软的机会所在,或许不会再有一统天下的霸权,但至少可以占据有分量的一壁江山。



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