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丹尼尔·丹内特《活动余地》介绍·提要·目录·节选

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你是否曾被下面任何一句话触动?或让你感觉好像哪里有点不对劲?

  • 一切都是被物理规律决定的,没有什么自由选择可言
  • 神经科学家发现,在我们意识到一个决定之前,神经系统早就帮我们做好了决定,所以自由意志只是个幻觉
  • 你的努力根本改变不了什么,因为一切早就被决定了
  • 他变成小偷是被童年家庭和教育环境决定的,所以我们不能让他对偷窃行为承担道德责任
  • 可是等等,这样的话,还有谁有资格承担道德责任?
  • 人不只是物质,还有精神,意识不能还原为神经活动,自由意志是不容否认的事实
  • 多亏量子不确定性,决定论不成立,所以我们才有自由意志
  • 神经科学家发现大脑中存在量子效应,正是它让我们拥有了自由意志

如果是,那这本书就适合你。


书名

活动余地:值得向往的自由意志之种种
Elbow Room: The Varieties Of Free Will Worth Wanting

丹尼尔·丹内特
Daniel C. Dennett

介绍

《活动余地》(1984)是《自由的进化》(2003)的前奏曲,丹内特在该书中首次阐述了其兼容主义观点:决定论与自由意志可以并存,并努力消除自由意志的珍爱者对决定论的种种误解和恐惧,指出这些恐惧乃基于错误的直觉类比和缺乏论证的古老成见。

在写完《活动余地》之后,丹内特将关注焦点转向了意识、自我和进化问题,于90年代奉献了《意识的解释》(1992)和《达尔文的危险观念》(1996)两部巨著,然后,在新世纪,他再次回到自由意志问题,在《自由的进化》中将其兼容主义理论发展的更为饱满而富有层次,并将其置于一个更广阔而纵深的哲学视野之中。

所以,假如你是从《自由的进化》首次接触丹内特,可能会觉得话题过于庞杂而没有头绪,但同时又觉得他谈论的话题很有意思很有启发,那么,回到《活动余地》便是很好的选择,此书的谈论焦点更为集中,文笔也更精炼犀利。

提要

  • 决定论并不会让人类变得像低等动物那样刻板愚蠢
  • 按某些直觉类比,决定论会消除自由意志,可是按这些直觉类比,非决定论同样会消除自由意志,所以,取消自由意志的,是这些错误的直接类比,而非决定论
  • 非决定论不是自由意志难题的一个解答
  • 真正值得向往的自由是“控制”
  • 我们拥有自由意志,因为我们会“控制”
  • 决定论不会消除道德责任能力
  • 决定论不是宿命论
  • 宿命论是消极的和破坏性的

 

目录


第一章 请别喂怪兽
1. 扣人心弦的永恒问题
2. 怪兽种种
3. 土蜂性和其他担忧
4. 小结

第二章 将理由变得可行
1. 理由从何而来?
2. 语义引擎,概念动作机,和劣质直觉泵
3. 自反性,语言,和意识
4. 社区,通讯,和超越

第三章 控制与自我控制
1. “出于我们无法控制的状况”
2. 简单控制和简单自我控制
3. 无主体控制和我们的因果概念
4. 竞争中的主体
5. 紊乱的用处
6. “随心所欲”

第四章 自造的自我
1. 自我消失的问题
2. 自我定义的艺术
3. 试试我们的运气
4. 小结

第五章 在自由观念下行动
1. 这种时候你怎么还能继续斟酌不定?
2. 设计完美斟酌者
3. 真实机会
4. “避免”,“可避免的”,“不可避免的”

第六章 “本可以不这么做”
1. 我们在乎自己是否本可以不这么做吗?
2. 我们在乎的到底是什么
3. 虫子罐头

第七章 为何我们想要自由意志?
1. 被忽略的虚无主义
2. 减责神志失常和潜行开脱幽灵
3. 被否认的可怕秘密

 

节选

(第一章前两节)

1. 扣人心弦的永恒问题

命运(fate)的观念比哲学本身更古老,自该学科诞生以来,哲学家们便在努力指出,那种认为我们的命运在出生之前早已被锁定的观念是错误的,(more...)

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广告辞 你是否曾被下面任何一句话触动?或让你感觉好像哪里有点不对劲?
  • 一切都是被物理规律决定的,没有什么自由选择可言
  • 神经科学家发现,在我们意识到一个决定之前,神经系统早就帮我们做好了决定,所以自由意志只是个幻觉
  • 你的努力根本改变不了什么,因为一切早就被决定了
  • 他变成小偷是被童年家庭和教育环境决定的,所以我们不能让他对偷窃行为承担道德责任
  • 可是等等,这样的话,还有谁有资格承担道德责任?
  • 人不只是物质,还有精神,意识不能还原为神经活动,自由意志是不容否认的事实
  • 多亏量子不确定性,决定论不成立,所以我们才有自由意志
  • 神经科学家发现大脑中存在量子效应,正是它让我们拥有了自由意志
如果是,那这本书就适合你。 书名 活动余地:值得向往的自由意志之种种 [[Elbow Room]]: The Varieties Of Free Will Worth Wanting 丹尼尔·丹内特 [[Daniel C. Dennett]] 介绍 《活动余地》(1984)是《自由的进化》(2003)的前奏曲,丹内特在该书中首次阐述了其兼容主义观点:决定论与自由意志可以并存,并努力消除自由意志的珍爱者对决定论的种种误解和恐惧,指出这些恐惧乃基于错误的直觉类比和缺乏论证的古老成见。 在写完《活动余地》之后,丹内特将关注焦点转向了意识、自我和进化问题,于90年代奉献了《意识的解释》(1992)和《达尔文的危险观念》(1996)两部巨著,然后,在新世纪,他再次回到自由意志问题,在《自由的进化》中将其兼容主义理论发展的更为饱满而富有层次,并将其置于一个更广阔而纵深的哲学视野之中。 所以,假如你是从《自由的进化》首次接触丹内特,可能会觉得话题过于庞杂而没有头绪,但同时又觉得他谈论的话题很有意思很有启发,那么,回到《活动余地》便是很好的选择,此书的谈论焦点更为集中,文笔也更精炼犀利。 提要
  • 决定论并不会让人类变得像低等动物那样刻板愚蠢
  • 按某些直觉类比,决定论会消除自由意志,可是按这些直觉类比,非决定论同样会消除自由意志,所以,取消自由意志的,是这些错误的直接类比,而非决定论
  • 非决定论不是自由意志难题的一个解答
  • 真正值得向往的自由是“控制”
  • 我们拥有自由意志,因为我们会“控制”
  • 决定论不会消除道德责任能力
  • 决定论不是宿命论
  • 宿命论是消极的和破坏性的
  目录

序 第一章 请别喂怪兽 1. 扣人心弦的永恒问题 2. 怪兽种种 3. 土蜂性和其他担忧 4. 小结

第二章 将理由变得可行 1. 理由从何而来? 2. 语义引擎,概念动作机,和劣质直觉泵 3. 自反性,语言,和意识 4. 社区,通讯,和超越

第三章 控制与自我控制 1. “出于我们无法控制的状况” 2. 简单控制和简单自我控制 3. 无主体控制和我们的因果概念 4. 竞争中的主体 5. 紊乱的用处 6. “随心所欲”

第四章 自造的自我 1. 自我消失的问题 2. 自我定义的艺术 3. 试试我们的运气 4. 小结

第五章 在自由观念下行动 1. 这种时候你怎么还能继续斟酌不定? 2. 设计完美斟酌者 3. 真实机会 4. “避免”,“可避免的”,“不可避免的”

第六章 “本可以不这么做” 1. 我们在乎自己是否本可以不这么做吗? 2. 我们在乎的到底是什么 3. 虫子罐头

第七章 为何我们想要自由意志? 1. 被忽略的虚无主义 2. 减责神志失常和潜行开脱幽灵 3. 被否认的可怕秘密

  节选 (第一章前两节) 1. 扣人心弦的永恒问题

命运(fate)的观念比哲学本身更古老,自该学科诞生以来,哲学家们便在努力指出,那种认为我们的命运在出生之前早已被锁定的观念是错误的,似乎务必要说明,我们不仅仅经由行动而走向了我们的终局(destinies),还以某种方式选择我们自己的途程,“做”了决定——而不只是一些“决策”在我们之中发生了。

因果关系的观念曾占据了早期希腊哲学的焦点位置,有些人在疑虑,是否任何物理事件都是此前全部事件之总和所导致或决定的,果然如此——那意味着决定论是真的——那么我们的行动作为物理事件,本身也是被决定的。假如决定论是真的,那么我们的每项举措(deed)或抉择,都将是无可逃避的(inexorable)结果,而且看来,此一时刻正在起作用的物理力量之总和,又将是前一时刻正在起作用的那些力量的无可避免的结果,依此类推,直至时间起点。

如此,我们何以是自由的?伊壁鸠鲁学派,作为令人称奇的现代物质主义者(他们相信心灵如同其他任何东西一样,是由物质原子组成的),希望通过将宇宙因果之网从这儿或那儿撕开的方式,让自己摆脱这个前定选择的梦魇。他们推测,原子偶或会表现出一些“随机漂离”。

同样,若所有运动总是相互作用的,新旧之替以确定的顺序发生——若原子从不漂离以促发一些新运动,从而打断命运之纽带,那永续的因果之链——那么,世间生命所拥有的自由意志将何以为源?(卢克修斯,《宇宙的性质》,卷二,第250-255行,莱塞姆译本,1951年)

对此解决方案(及其各种现代变体)常被提及的困难是,即便这种随机漂离发生,它们貌似也无法提供我们所想要的自由意志。假如我头脑里的某个原子突然以一个随机漂离而拐弯,它这么做必定是“毫无理由的”,假如这导致我在某件重要事情上作出了选择或决定,我就被完全置于这些随机漂离的摆布之下了。正如抛掷骰子或拨动幸运轮盘,随机选择看似并不比被决定的选择更可意。实际上许多人认为前者比后者更不可意,并转而提倡将自由意志与决定论相调和的方案(即调和主义或(更常说的)兼容主义的诸变体)。有些曾被尝试的调和方案,很难说比他们加以拒斥的凄凉前景更具说服力。

比如,斯多葛派辩称,一种确切的自由,可以来自其对自身欲望的调整以适合所面临的处境,而非对不可避免之事的抗争。他们提倡一种被其称为“淡泊”(apatheia)的明智顺从态度。有人会注意到,这个概念后来随词源学演变而被简单化和廉价化为了当今的“冷漠”,事实上,斯多葛派喜欢用一些特别压抑的隐喻来解释他们的学说。他们宣称,在这场生活悲剧中,我们每个人都被赋予了一个角色去扮演,除了照着预先写好的脚本念之外,我们无事可做,这里没有即兴发挥的余地。或者考虑一条被皮带牵在车子后面的狗,它可顺从的跟着跑,也可以反抗,无论如何都会到达同样的终局,但假如它将自己交给命运,并走完大部分旅程,它便会享受到某种自由。被一根套在脖子上的绳牵着走过生活——这也算一种自由!

两千多年来,相比上述凄凉且缺乏说服力的最初尝试,哲学家们一直试图找出一种更有吸引力也更能在理性上站得住脚的自由意志学说。常有人说(言之凿凿但难保准确),自由意志是被写的最多的哲学主题。任何哲学家大概都有理由对该主题上已有了那么多努力却只取得了这么小进展而感觉到一点愧疚。

有人说,哲学的麻烦在于它不是科学,若它是,便大可专注于解决可解决的问题,而弃其余于不顾;也有人说,哲学的麻烦在于它试图以科学的方式对待那些本应由艺术去处理的事情,若能放弃对科学方法的钟爱,它就不会被迫以那些已注定了其失败的术语来界定它的任务;而我认为,哲学的麻烦在于,它远比科学家或艺术家所认为的更难,因为它同时分享了——也必须分享——科学与艺术的愿望和方法。

存在着无法挥去的哲学问题(“我们有自由意志吗?”只是其一)它们需要一个清晰、坚实而有理有据的回答。我们不应满足于被引经据典和印象派风格的答案所打发,无论它们多么动听诱人。但真正严格处理哲学问题的努力,多数受困于过早规范化;在自由意志问题上,哲学家已做了大量自觉的技术工作,但讽刺的是,这些工作似乎只是为了满足对公式架构和“逻辑诡辩”的审美情趣,因为他们压根没有触及实质的议题。为所面临任务找到合适的方法,永远是哲学的首要问题,而对什么是正确的或好的方法,从来就没有多少共识,每本讨论自由意志的书,都会以“依事实本身”云云,就其方法、就应如何推进问题作出声明,然后继续。如我将展示的,我的方法,虽会十分严肃的对待科学,但在手法套路上则更近似于艺术。

学生时代的我曾以为自己会成为一位雕塑家,对木头和石块比对哲学和科学投入了更大的热情,在写作本书时,我发现自己从未丢弃当初在工作室里所发展出的那套方法,只是改变了介质而已。当绘图员开始动笔时,他必须确保每根线条都是正确的,而雕塑家则不同,他享有这样一种从容:这里挖掉一点,那里磨去一些,直至各线条与表面看上去都对头了。你首先弄出个大致模样,然后随时退后一步,眯眼看看,以确信你正在接近那个已隐约浮现的最终作品。只有当那个样子已跃然而出之后,你才回到每个粗略毛糙的表面,并投入大量劳动去获得那些精致的细节。

一些哲学家对他们在哲学中遇到的这种方法非常缺乏同情,他们对由粗而精的方案没有耐心,而只想看到坚峻整洁的边缘。我和他们一样渴望那种水平的最终作品,但质疑他们的策略,而这仅仅是因为,在哲学中跨出正确的一步实在过于困难,他们那种策略的风险,在有关自由意志的哲学文献中得到了最清楚的体现:那里充斥着华丽却无用的碎片。本书的论调之一便是,自由意志论题鲜有进展的原因,即在于哲学家们总是过于急切的进入并处理他们所认为的该论题之最重要部分,并在这些主题上挥霍过多近视的关注,乃至一叶障目而不见森林,对该论题的全貌缺乏把握。从问题的不透明大理石块里浮现出的,是一张精致脸庞和一些高度抛光的手脚——却未给臂肘留出空间。本书的大部分工作将用在粗略成型上,特别是对那些哲学家们通常以一个浅尝和许诺而匆匆越过的部分。

常有人说,自由意志是一个独一无二的迷人甚至扣人心弦的哲学问题,原本对哲学毫无兴趣的人也会被引来深深关切这问题,并可能着实被这样一种前景所困扰:这些问题的答案最终将被证明是错误的。

为何人们会觉得自由意志问题扣人心弦?当然,部分原因是它触及了关乎我们在宇宙中地位的深层且核心的疑问,或如耸人者所言:关乎“人之条件”。但我想说的是,哲学家编造了一群可怕的怪兽,并下意识(且不正当)的宣称,自由意志问题,就是这些怪兽中的任何一个是否存在的问题。

该论题之缺乏进展,与此不无关系,因为哲学家们部分的被自身的恐慌所驱使,部分的利用这种预谋的危机感来调动情绪,以便经营自己的形而上学体系和理论,为此而给自己设立了一种不可得的目标:创造一个哲学法宝去抵御不存在的妖魔。

我并非在暗示哲学家们是在故意散布焦虑之源,或是在不诚实的利用这种焦虑为其形而上学演练提供欺骗性动机,我们哲学家更多的是这些被诱导出的幻觉的牺牲品而非渔利者,毕竟,对于无辜的密谋制造了这些误解的文献,我们才是主要的目标读者。而且我们延续此等错误之寿命的共谋,部分的来自一种自然且近乎普遍的渴望:希望所从事工作之重要性能被旁观者所明白。假如这诱使我们在有些地方将事情过度戏剧化,将对比强化些,将边界锐化些,那我们不过是在做所有人在自己领域里都会做的事情。

比如注意我的初始前提之一——人们深切关注自由意志问题——便已在我手里经历了一种常见的夸张,以人人都关心如何避免痛苦或寻找爱这样的程度而言,其实并非人人都关心是否拥有自由意志,此其一例。我们应记住,自己对这项探索的参与,即是一种奢侈,多数人——无疑有99%甚至更多——总是忙于艰难生计而没有任何时间或趣味去思考自由意志,对他们中的许多,政治自由才是重要关切,而无须为形而上学的自由发愁。正如杜威曾言,“人们在自由之名下珍视并为之而战的东西,是各样且复杂的,但那肯定不会是形而上学的意志之自由。”(杜威,1922,p.303)

所以,其余多数人其实并不关心自由意志。然而对于我们(亲爱的读者),拜闲暇与智性之赐,相信自己已更深的窥见自身之困境,是会让我们感到可意的。或许真是如此。不过我们须对这样一种自发且已相互认可的直觉保持警惕:以为自由意志问题果真是个“重大议题”。因为我们是个自我选择出来的群体,须注意,自由意志几乎是一个专属的西方成见。或许是我们被迷惑了?或许我们只是“以为”自由意志关乎要旨?甚至,我们真的这么以为过吗?我是指,在讲座大厅之外,在我们的专业活动或午夜闲谈之外,这问题是否还会紧紧抓住我们?正如里尔曾指出,我们都有自己的宿命论时刻:“尽管我们知道接受这个观念将会是如何,却仍对之缺乏热情,对它,我们要么不是隐秘的热心支持者,要么是隐秘的热心反对者。”(里尔,1954,p.28)按里尔的说法,宿命论“不是个火热的话题”,对于更宽泛的自由意志话题,也可以这么说。不过,它确实可以被构造的像个火热的话题。

假如拥有自由意志是利害攸关的,那必定是因为不拥有自由意志将是可怕的,而且必须存在些余地可以去怀疑我们是否拥有它。我们怕什么呢?怕不拥有自由意志。可我们怕的究竟又是什么呢?又是为什么?任何害怕不拥有自由意志这一前景的人,必定对“那将是一种怎样的可怕情况”作了某些暗示。而实际上文献中确实能找出一堆类比:不拥有自由意志将有点像坐牢,或被催眠了,或被麻痹了,或变成了傀儡,或……(清单继续延伸)。

我不认为这些比喻只是些有用的图示,只是图形化解释装置,我认为它们恰恰触及了问题的根本,没有它们作为哲学讨论之锚,自由意志问题将会飘逝,充其量变成一个让形而上学家和猜谜爱好者伤脑筋的古怪题目。有一种局面是容易预见的,假如某位哲学家声称已解决自由意志难题,一个外行便可能说,“那好,你的方案消除我的疑虑了吗?因为假如它没有,那么无论它是什么,就我被告知的自由意志问题而言,它也不是一个解决方案。”所以假如我们遵从传统的指引,自由意志问题确属我们真正关切的问题,而那些关于意志的纯属深奥旨趣的其他问题,则并非自由意志问题,无论它们在一些专家眼里显得如何迷人。

然而不止如此,那些担忧不仅锚定了自由意志问题,还为它提供了内容并塑造了有关论证和探索的动力学。我的论调之一将是,哲学中所谓“古典”或“经典”自由意志难题,是远未得到认可的问题,而只是一种传统方法和哲学家成见的人工产物。

我提议对这些担忧所扮演的角色进行探索,并由此揭示进而摒除某些(但非全部)疑虑和混淆,正是这些疑虑和混淆共谋构造了所谓的“自由意志难题”。该难题将被转变为一个由错误设问和杯弓蛇影所制造的名不符实且来路不明的混杂物,是诸多原本乏味的体系构建和形而上学伎俩得以庇身其中的虚假遁词。

诚然,我们体验过一些无可否认的可怕事情,当我们担忧自己不拥有自由意志时,那总是因为我们担心其中的某一桩将成为我们的宿命,只是因为我们相当了解这些困境,才有了充足理由去厌恶它们,并害怕类似的事情会落到我们头上,这才是我们对自由意志的真正关切所在。

我将展示一份此类怪兽的目录,并加以简要分析,其中每个都在某个局部推动着传统的自由意志讨论,无一是可以从其构造的所有形式中被轻易打发的,但首先考察这些担忧或许可以让其中一些得以消解。即(就像我母亲常说的),若我们正眼直视(并毫不转睛且不忙于构造种种理论),或许可以看出,其中一些只不过是我们的想象虚构而已。记住这些怪兽的样子,我们便能在以下各章的探索过程中认出它们的影子。

在《心灵的概念》里,里尔试图通过棒喝或曰羞辱,将我们从一个思考恶习中拉出来,该恶习表现为惯于诉诸被他“故意蔑称为‘机内幽灵教条’”的见解,当我谈及怪兽时,也带有类似的刻意贬损之意(以及本章里的一点点漫讽)。因为我认为这些隐喻在自由意志问题上起着大部分幕后推动作用,但它们丝毫配不上通常所享有的尊重和影响力。因而我旨在提高对它们的敏感性,并以我的轻蔑姿态对其传统的显赫地位釜底抽薪。而一旦被摁住,它们便将在后续各章中以更具外科手术风范的刀法被一一剃掉。

2. 怪兽种种

第一只怪兽是名副其实的妖魔,它们被视为与我们争夺身体控制权的主体,作为我们的竞争者,它们有着对立于或至少独立于我们的利益。每当焦虑出现,每当讨论中的话题变得可疑起来时,这些可怕的家伙常被哲学家用作敌方啦啦队推上舞台。当混杂层层堆砌时,读者开始哈欠和烦躁,但马上又被一个比喻如电击般戳中:“但这就像你发现自己身陷……的魔掌……”

隐身狱卒:监狱是可怕的,是人们避之唯恐不及的,不能理解这一点的人非属吾类。好了,若监狱是坏的,这是在跟什么比?若某人不在监狱中,他便(在某种重要意义上)是自由的,每个人都庆幸自己不在狱中。“啊哈!”恐惧贩子笑道,“你凭何断定自己不在狱中?”有时某人在狱中的事实是显明的,有时却不是,一个狡猾的狱卒可能会给窗棂钉上钢条,在墙上安装哑门(若你打开它,会在它后面看到一堵砖墙),这样一个囚犯可能要花些功夫才意识到自己在监狱里。

你确信自己不在某种类型的监狱里吗?请考虑这样一连串转换,将我们从显明的监狱带到暧昧(却仍然可怕)的监狱,到全然不可见也无从探知(却仍然可怕?)的监狱。考虑莫德林学院公园里的一只鹿,它被囚禁了吗?是,但程度不大。围场相当大。设想我们将鹿移至一个更大的围场——有围栏圈起来的新森林国家公园,这只鹿仍被囚禁着吗?我听说,在缅因州,鹿一生中从不旅行至离其出生地五英里之外,假如一个围栏围于一只鹿的终生巡游范围以外,那这只被圈围的鹿也算被囚禁着吗?或许算,但请注意,某人建起围栏这件事本身对我们的直觉感受便有所影响。你是否感觉自己被囚禁于地球这颗行星?——就像拿破仑被困于艾尔巴岛?一个相当于某生物生于长于艾尔巴,另一个则是被他人置于并限于艾尔巴。没有狱卒的监狱不是监狱。至于是否被认为适合居住,则取决于其他特性,取决于何种程度上迎合了居民的生活方式。

恶毒的神经外科医生:你会多乐意让人将你捆翻并在你大脑里插入电极,然后通过在主控面板上按动按钮控制你的每个想法?比如,考虑这家伙的典型符咒,菲歇尔写道(1982,p.26):阴险的黑博士,摆弄着可怜的琼斯头脑里的事情,得以“操控琼斯的活动,而同时,琼斯却对此一无所知。”首先,我们照例会问,为何要引入另一个对立主体?为何将黑博士放进来?否则该例子会丧失基础吗,比如琼斯长了个会导致怪异效果的脑瘤?在菲歇尔的版本中,是另一个控制者篡夺了对琼斯活动的控制,可是这何以让该版本显得更可怕?一个肿瘤可能在某人头脑中造成这样那样的结果,患上令人大伤元气的脑瘤确实可怕,但要“控制”某人头脑,却需要一个无比聪明的肿瘤。

有可恶的催眠师、专横的木偶艺人,都是恶毒神经外科医生的变种。我们都知道(反正我们这么以为)催眠师的把戏,他们特别让人寒心的是,不像恶毒的神经外科医生,他们的影响可能没有物理踪迹可寻。要知道,按设定,琼斯对黑博士的干预一无所知(在以后章节中我会回到这一要点),而更阴险的是,场景设定者将他们的牺牲品展示给了观众:他们当着那些身处更可意条件的众人的面嘲笑你。想象一下当你的困境被展示给他们并得到其嘲讽时,会有什么感受。专横木偶艺人略有不同,因为他可被想象为:能不顾你的努力和愿望而对你的动作进行粗粒度操控。在专横木偶艺人的拉扯下,你还可能徒劳的挣扎,就像斯多葛的狗,你至少还可以通过皱眉或呜咽而向观众发出良心上的反抗,而那个催眠师的牺牲品则得不到这一宽慰。

我们从未见过一个人类木偶,但我们很清楚奴役是什么,也能想象那是可憎的处境。你是宁愿成为斯文加里博士的僵尸呢,还是可怜的人类木偶?是奴隶还是囚徒?这些命运都有所不同,每个都以其特有的方式而显得可怕,不过还有另一些恶棍同样可怕。

拿我们当玩偶的外星儿童:诺齐克写道“离开自由意志,我们将显得卑微,纯属外力之玩物。”(诺齐克,1981,p.291)多没面子,纯属玩物,一个玩具!可是一件东西怎么会成为一个非人力量的玩物呢?没有玩家,何来玩物?玩家不只是主体,他们还是爱玩的、孩子气的主体。(就像一位长老会教友想告诉我的,将自己视为上帝之工具绝无贬低之义。)

斯坦尼斯拉夫·莱姆在他的短篇小说“第七次远行,或特鲁尔的自我完善如何徒劳无益”(莱姆,1974)里,探索了我们可能只是玩物这一为人熟知的哲学猜想,在汤姆·罗宾斯的小说《连女牛仔也会伤感》里,也能找出这个经典哲学恐怖故事的有趣仿制品:

那年圣诞节,朱利安送给茜茜一个缩微版的蒂罗尔式村庄,工艺堪称非凡。 村里有个迷你大教堂,其彩色玻璃窗将阳光反照得像水果沙拉。还有一个广场和一个啤酒花园,后者每到周六晚上就变得很嘈杂。一个面包房总是散发着热面包和奶酪卷的芳香。一个镇公所和一间警局,其中不乏官僚机构中熟见的文牍繁缛和贪渎腐化。一些蒂罗尔小人,穿着缝制花哨的皮马裤,马裤下面是做工同样精细的生殖器。还有滑雪用具店和其他许多有趣的东西,包括一家孤儿院。孤儿院被设计成每年圣诞夜着火烧毁,此时孤儿们睡衣上带着火苗向雪地里四处逃窜。好可怕。大约在一月第二周,一位火灾勘查员会来到废墟里,一边拨弄着一边喃喃自语:“但凡他们肯听我的,这些孩子今天都还活着啊。”(罗宾斯,1976,pp.191-192)

这段文字本身也是技艺非凡,注意,孤儿院悲剧年复一年的循环(呼应着尼采的永恒轮回观念——任何发生过的事情都会一再发生),似乎剥夺了这个小世界的任何真实意义,可是让这小世界显得如此空虚的,为何恰恰是火灾勘查员那声悲叹的反复重演呢?

或许我们只要凑近细究这一点所关涉的问题,便可发现那个让这段文字产生此等效果的花招了。是蒂罗尔小人自己重建了孤儿院,还是这个迷你村庄有个复位按钮?新孤儿是哪儿来的?是那些“死”了的又回来重新“生活”?如我们所见,对此类幻想的近距离观察常会发现,其效果其实是通过为范例赋予某些策略性特性而产生的,而这些与它们试图以其魔咒加以激发的那些哲学论题,是毫不相干的。

恶毒的读心术士:这位主体实质上是一个对手,但他并不影响或控制你的动作,他只是预见并为难它们。跟这家伙玩石头剪刀布游戏是毫无指望的,因为他确切知道你接下去做什么,你在奉行何种策略,他能前瞻你的下一动作意图,并总能成功对抗它(霍夫斯塔特,1982a)。除非你能对他掩藏你的心灵!除非你能找出一种不可预测的策略来阻挠它的计算!否则你在生活游戏中便是如此脆弱无助。预测以一种特殊的方式关涉到当事者,假如它们不只是些将来时态陈述句,还押注于让其中哪个成真哪个成假。现实生活中人们常与他人甚至其他有机体展开竞争(比如智斗老鼠或蚊子),可是在生命这个宇宙游戏里,个人是在跟谁对赌呢?

我无法证明这个恶魔展厅中的怪兽没有一个是真实存在的,正如我无法证明魔鬼或圣诞老人是不存在的,但我愿意一脸严肃的告诉那些对此尚未安心的人:绝无证据表明这些可怕主体是存在的。当然,他们中任何一个果若存在,那我们就大事不妙了!一个藏着鬼的衣柜是可怕的,但一个只是看起来像藏着鬼(除了其中缺少那个鬼之外)的衣柜则没什么可怕,这样我们或许就有了一个有用的拇指法则:每当你在哲学例子中察觉到一只怪兽,不妨检查一下,这个可怕的主体(当然是虚构的)是怎么起作用的。

 
周史札记#5:伯仲叔季

伯仲叔季本是兄弟排行,不过后来似乎也可用于指称宗族支系,宗法制下,嫡长子乃大宗,自然称伯,次子们若获封地,则另立宗庙,以封地之名为氏另起一系,仍可称伯,若无封地,则只能仍在原氏族内以小宗卿士身份谋食,氏不改,但须加上“仲叔季”以区分其支系,大约如此,纯属猜测。

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伯仲叔季本是兄弟排行,不过后来似乎也可用于指称宗族支系,宗法制下,嫡长子乃大宗,自然称伯,次子们若获封地,则另立宗庙,以封地之名为氏另起一系,仍可称伯,若无封地,则只能仍在原氏族内以小宗卿士身份谋食,氏不改,但须加上“仲叔季”以区分其支系,大约如此,纯属猜测。
荐书四种

按:这是应《长江日报·读周刊》之邀,为读者推荐的四本书,附短评。

【壹】

布尔斯廷(1914-2004)是我最喜欢的历史学家,也是历史学家中视角最独特的一位,他极少谈论那些构成正史和教科书主要内容的宏大事件,而是像微距摄影者那样,将镜头拉到非常贴近真实生活的位置,对特定时代的生活状态和精神面貌,对人类的创造性活动,对文明发展的每一小步,进行极为细致的观察,在捕捉历史细节时,他总能出人意料的找到被其他人所忽略的巧妙机位。在布尔斯廷笔下,历史变得生动鲜活、朴实亲切。

发现者

作者: [美]丹尼尔·J·布尔斯廷(Daniel J. Boorstin
出版社: 上海译文出版社
副标题: 人类探索世界和自我的历史
原作名: The Discoverers: A History of Man’s Search to Know His World and Himself
译者: 吕佩英
出版年: 2006-6
页数: 610
定价: 49.00
装帧: 精装
ISBN: 9787532739479

 

【贰】

现代学术分工日益精细,但因此也造成了学科间的隔膜,各学科特有的范式、问题关切、概念和术语体系,往往让他们像不同语言群体那样难以对话,泰勒·柯文是极少数能够突破学科屏障而与其他社会学科乃至人文学界展开有效对话的经济学家,这让他拥有了极为开阔的视野,畅游于诸如艺术、文化、美食、科技这样的领域,同时又不失经济学家所特有的洞察力和分析理性,正因此,他的作品总是生动有趣而又充满智慧,没有陈词滥调,也没有废话。

创造性破坏

作者: [美]泰勒·考恩(Tyler Cowen
出版社: 上海人民出版社
副标题: 全球化与文化多样性
原作名: Creative Destruction
译者: 王志毅
出版年: 2007
页数: 190
定价: 20.00元
装帧: 平装
ISBN: 9787208065314

 

【叁】

这是我读到过的最精彩的产业史案例,由于物流系统的基础性地位,集装箱革命对全球工业与贸易格局的牵扯极为广泛,因而阅读这一案例可以让你以很低的成本(more...)

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按:这是应《长江日报·读周刊》之邀,为读者推荐的四本书,附短评。 【壹】 布尔斯廷(1914-2004)是我最喜欢的历史学家,也是历史学家中视角最独特的一位,他极少谈论那些构成正史和教科书主要内容的宏大事件,而是像微距摄影者那样,将镜头拉到非常贴近真实生活的位置,对特定时代的生活状态和精神面貌,对人类的创造性活动,对文明发展的每一小步,进行极为细致的观察,在捕捉历史细节时,他总能出人意料的找到被其他人所忽略的巧妙机位。在布尔斯廷笔下,历史变得生动鲜活、朴实亲切。 发现者 作者: [美]丹尼尔·J·布尔斯廷([[Daniel J. Boorstin]]) 出版社: 上海译文出版社 副标题: 人类探索世界和自我的历史 原作名: The Discoverers: A History of Man's Search to Know His World and Himself 译者: 吕佩英 出版年: 2006-6 页数: 610 定价: 49.00 装帧: 精装 ISBN: 9787532739479   【贰】 现代学术分工日益精细,但因此也造成了学科间的隔膜,各学科特有的范式、问题关切、概念和术语体系,往往让他们像不同语言群体那样难以对话,泰勒·柯文是极少数能够突破学科屏障而与其他社会学科乃至人文学界展开有效对话的经济学家,这让他拥有了极为开阔的视野,畅游于诸如艺术、文化、美食、科技这样的领域,同时又不失经济学家所特有的洞察力和分析理性,正因此,他的作品总是生动有趣而又充满智慧,没有陈词滥调,也没有废话。 创造性破坏 作者: [美]泰勒·考恩([[Tyler Cowen]]) 出版社: 上海人民出版社 副标题: 全球化与文化多样性 原作名: Creative Destruction 译者: 王志毅 出版年: 2007 页数: 190 定价: 20.00元 装帧: 平装 ISBN: 9787208065314   【叁】 这是我读到过的最精彩的产业史案例,由于物流系统的基础性地位,集装箱革命对全球工业与贸易格局的牵扯极为广泛,因而阅读这一案例可以让你以很低的成本和很轻松的方式,对全球产业链的各个环节进行一次简要却又不乏细节的窥探,对理解物流系统如何运作,新型运输如何改变产业、企业家如何推动创新、金融系统如何为之提供帮助、工会和管制当局如何抵制、阻挠和最终顺应变革、行业标准如何在争吵与协调中产生……都很有帮助。 集装箱改变世界 作者: 马克·莱文森([[Marc Levinson]]) 出版社: 机械工业出版社 原作名: The Box: How the Shipping Container Made the World Smaller and the World Economy Bigger 译者: 姜文波 出版年: 2008-01 页数: 344 定价: 48.00元 装帧: 平装 ISBN: 9787111227977   【肆】 索维尔是位面向大众、关注现实问题的经济学家,乐意谈论公众关切、且常常成为争议焦点的各种主题,从教育、住房、就业,到种族、性别、阶层,绝不以学科门户自限。他很少使用高深理论和生僻术语,但思路清晰,逻辑井然,最可贵的是,他对事实渊源脉络的细致梳理,每每可以让你在短时间内对一个主题的背景获得良好把握,阅读索维尔可以高效率的扫除大量流传广泛的谬见,假如你关注社会问题却又困惑于众说纷纭真伪难辨,那么索维尔便是个绝佳的入口。 被掩盖的经济真相 作者: 托马斯·索维尔([[Thomas Sowell]]) 出版社: 中信出版社 副标题: 辨识最平常经济现象的真实与谬误 原作名: Economic Facts and Fallacies 译者: 丁德良 出版年: 2008-12 页数: 235 定价: 38.00元 装帧: 平装 ISBN: 9787508613253
几个豆列
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[微言]人口压力,欧洲vs中国

【2014-05-28】

@大象公会 【“大象”的舌尖之一:匮乏的博大】 对食材“敲骨吸髓”式的综合利用程度,真正体现出了中国饮食文化的博大——不断从生存环境中扩大食物来源,某些被中国人纳入食谱的植物,甚至有害健康。这种“博大”从何而来? 作者:@黄章晋

@Ent_evo:这意思是说欧洲从来没有达到马尔萨斯极限吗?

@whigzhou: 这问题挺难回答。首先要区分两种人口极限:A)与自然条件对应的人口极限;B)与自然+技术+制度条件对应的人口极限。

< (more...)
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【2014-05-28】 @大象公会 【“大象”的舌尖之一:匮乏的博大】 对食材“敲骨吸髓”式的综合利用程度,真正体现出了中国饮食文化的博大——不断从生存环境中扩大食物来源,某些被中国人纳入食谱的植物,甚至有害健康。这种“博大”从何而来? 作者:@黄章晋 @Ent_evo:这意思是说欧洲从来没有达到马尔萨斯极限吗? @whigzhou: 这问题挺难回答。首先要区分两种人口极限:A)与自然条件对应的人口极限;B)与自然+技术+制度条件对应的人口极限。 @whigzhou: 我相信:1)由于长期采用多圃制,复种指数低,欧洲的极限B比中国低,2)欧洲受瘟疫影响更大,因而逼近极限B的程度也比中国低 @whigzhou: 我瞎猜:3)从地理特征看,欧洲的极限A可能也比中国低 http://t.cn/8kZlGf7 “青藏高原和喜马拉雅的存在,提供了一个大的东西海拔落差,大径流量,巨大的冲积平原和三角洲,以及最重要的:与此相应的营养输送机制” @whigzhou: 有一点很明显,欧洲单一家庭耕地面积最小值从未接近过中国的水平,高出许多,按中国水平估计养不活  
[微言]哥伦布发现了美洲?

【2014-04-18】

@Ent_evo “哥伦布法则:我们纪念哥伦布,不是因为他第一个发现美洲,而是因为他最后一个发现美洲。”

@Ent_evo: 因为哥伦布之后,美洲就进入了人类知识共同体(好吧是西欧共同体,不要在意这个例子本身的西方中心论),因此后来人再也无法发现它了。知识共同体的意义,远大于单纯争第一的意义

@whigzhou: 我觉得即便在此意义上,也不能说“哥伦布发现了美洲”,而只能说“哥伦布领导的一次航行导致了美洲的发现”

@wh(more...)

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【2014-04-18】 @Ent_evo “哥伦布法则:我们纪念哥伦布,不是因为他第一个发现美洲,而是因为他最后一个发现美洲。” @Ent_evo: 因为哥伦布之后,美洲就进入了人类知识共同体(好吧是西欧共同体,不要在意这个例子本身的西方中心论),因此后来人再也无法发现它了。知识共同体的意义,远大于单纯争第一的意义 @whigzhou: 我觉得即便在此意义上,也不能说“哥伦布发现了美洲”,而只能说“哥伦布领导的一次航行导致了美洲的发现” @whigzhou: 因为那次航行在当时并未使得“那里存在那样一块新大陆”成为该知识共同体的公共知识,这一知识在很久以后才在该共同体内确立 @whigzhou: 比如1800年一位农民从自家地里挖出一块卜辞甲骨,卖给当地药材店,而丝毫没有意识到甲骨上图形的可能意义,即便这是所有文献中记录的首个同类事件,我们也不能说“该农民发现了卜辞甲骨” @whigzhou: 只有在如下象征意义上,我们才能说“哥伦布发现了美洲”——他所领导的那次航行,开启了一系列向西的探险活动(之前的探险都是向南的),这些活动最终导致了美洲的发现,而哥伦布最初的那次航行成了这一运动的象征  
[转]Matt Zwolinski: Reading The Ethics of Liberty(共4篇)

有人也在批罗,来自Bleeding-heart libertarianism的Matt Zwolinski, 圣迭戈大学哲学教授:

Reading The Ethics of Liberty

Part 1 – Hoppe’s Introduction
Part 2 – Rothbard on Natural Law
Part 3 – Rothbard’s Confusion About Self-Ownership
Part 4 – Rothbard’s Second Argument for Self-Ownership

 更早的另一篇: 

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有人也在批罗,来自[[Bleeding-heart libertarianism]]的Matt Zwolinski, 圣迭戈大学哲学教授:

Reading The Ethics of Liberty

Part 1 – Hoppe’s Introduction Part 2 – Rothbard on Natural Law Part 3 – Rothbard’s Confusion About Self-Ownership Part 4 – Rothbard’s Second Argument for Self-Ownership

 更早的另一篇:    How Not to Argue for Libertarianism 
《自私的皮球》目录

自序

导言

第一部分 价格与市场

第一章 受价与觅价

01. PS3为啥亏着本卖?

02. 饭店为何要收开瓶费?

03. 大卖场与供应商为何纷争不休?

04. 宜家是做家居还是做地产的?

05. 为何广东的油价比江西贵?

第二章 疯狂的波动

06. 芯片价格波动为何如此剧烈?

07. 大蒜疯狂是操纵的结果吗?

08. 资本家养猪是圈地抢钱?

09. 石油减产是因为欧佩克合谋?

10. 小企业为何难抗价格风险?

第三章 不想垄断的竞争者不是好竞争者

11. 铁矿石议价机制为何会瓦解?

12. 俄乌斗气斗些什么?

13. 水务交易的买家是谁?

14. 反垄断大刀会砍出什么?

15. 垄断是竞争的反义词?

第二部分 产业与创新

第四章 创新,危险而伟大的游戏

16. UPS做金融凭什么?

17. 耐克赞助青少年体育用意何在?

18. 谷歌的创新机制有何不同?

19. 山寨机为何屡打不倒?

20. 赌球会鼓励还是遏制假球?

第五章 这年头队伍不好带啊

21. 企业与团队,谁是铁打的营盘?

22. 飞行员跳槽为啥这么难?

23. 高管薪酬为啥这么高?

24. 衰退期大裁员都是因为生意不好吗?

25. 为何用工荒都出现在节后?

第六章 企业文化是把双刃剑

26. 假如德鲁克活着看到通用危机会怎么想?

27. 电气业巨头为何都在重组?

28. 摩托罗拉分拆:迟到的转型?

29. 港企交班潮蕴含着哪些机遇?

30. 药业巨头为何纷纷兼并?

第七章 失败者常常不知道自己是怎么死的

31. 报业失去了什么?

32. 丑闻迭出的奶业出路何在?

33. 诺基亚该往哪里跳?

34. 淘宝,集市还是市场?

35. 内地游客如何改变港澳旅游业?

第三部分 行为与心理

第八章 我们消费的果真是物质吗?

36. 为何高档香烟软盒比硬盒贵?

37. 时尚,另一种宗教?

38. 捡到支象牙筷,配穷个人家?

39. 为何年轻人都爱往大城市里挤?

第九章 饕餮经济学

40. 为何美国穷人比富人胖?

41. 肚皮收租法

42. 生存套餐与依附关系

43. 吸血蝙蝠和猎获物分享

44. 排他性互惠圈和身份符号

45. 互惠圈如何塑造人性?

第十章 婚姻与家庭:古老的博弈

46. 择偶困难是因为性别失衡吗?

47. 《非诚勿扰》扰了什么?

48. 限制亲子鉴定会给婚姻带来什么影响?

49. 同性恋会因为宽容而变得更普遍吗?

50. 婚姻法新解释对婚姻关系有何影响?

第十一章 有时候你不知道保持理智是否明智

51. 为何世界杯比冠军杯吸引更多观众?

52. 韩国传教士为何这般狂热?

53. 富士康工人接连跳楼是巧合吗?

54. 圣元事件中的传播学

55. 网络会把我们带回乡村时代吗?

第四部分 制度与政策

第十二章 财产权是行为边界

56. 禁售是不是保护濒危动物的好办法?

57. 海洋也要“私有化”?

58. 小贩有占道摆摊的权利吗?

59. 治堵:限行,牌照拍卖,还是拥堵费?

60. 教室占座能构成财产权吗?

第十三章 规章条例常常是麻烦的起点

61. 医院号贩子挣的是什么钱?

62. 限制银行收费的成本将由谁负担?

63. 钓鱼执法的机会来自哪里?

64. 医疗广告为何充斥着欺诈和蒙骗?

65. 股东参与权太大还是太小?

第十四章 政府之手如何扰乱市场

66. 收储能不能稳定市场?

67. 是谁吹大了新能源泡沫?

68. 行业工资标准意味着什么?

69. 三控成本能否降低房价?

70. 税收能调节收入差距吗?

第十五章 成功的变革实在不多见

71. 英超腾飞的秘诀何在?

72. 为何市场化改革常常伴随着通胀?

73. 为何韩国总能率先走出危机?

74. 南非是下一条龙吗?

75. 欧盟统一红利还能吃多久?

第五部分 宏观经济

第十六章 吸血鬼如何造福社会

76. 储蓄率为何居高不下?

77. 重返金本位是个馊主意

78. 大刀向衍生品头上砍去

79. 金融对赌价值何在?

80. 衍生品如何推动风险分工?

第十七章 不一样的泡沫

81. 初级品涨价是因为短缺还是恐慌?

82. 都在喊通胀为何美国物价却没涨?

83. 西进运动与地产泡沫

84. 迪拜,另一种泡沫?

85. 博傻游戏伤害的是谁?

第十八章 人口,随时需要牢记的变量

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自序

导言

第一部分 价格与市场

第一章 受价与觅价

01. PS3为啥亏着本卖?

02. 饭店为何要收开瓶费?

03. 大卖场与供应商为何纷争不休?

04. 宜家是做家居还是做地产的?

05. 为何广东的油价比江西贵?

第二章 疯狂的波动

06. 芯片价格波动为何如此剧烈?

07. 大蒜疯狂是操纵的结果吗?

08. 资本家养猪是圈地抢钱?

09. 石油减产是因为欧佩克合谋?

10. 小企业为何难抗价格风险?

第三章 不想垄断的竞争者不是好竞争者

11. 铁矿石议价机制为何会瓦解?

12. 俄乌斗气斗些什么?

13. 水务交易的买家是谁?

14. 反垄断大刀会砍出什么?

15. 垄断是竞争的反义词?

第二部分 产业与创新

第四章 创新,危险而伟大的游戏

16. UPS做金融凭什么?

17. 耐克赞助青少年体育用意何在?

18. 谷歌的创新机制有何不同?

19. 山寨机为何屡打不倒?

20. 赌球会鼓励还是遏制假球?

第五章 这年头队伍不好带啊

21. 企业与团队,谁是铁打的营盘?

22. 飞行员跳槽为啥这么难?

23. 高管薪酬为啥这么高?

24. 衰退期大裁员都是因为生意不好吗?

25. 为何用工荒都出现在节后?

第六章 企业文化是把双刃剑

26. 假如德鲁克活着看到通用危机会怎么想?

27. 电气业巨头为何都在重组?

28. 摩托罗拉分拆:迟到的转型?

29. 港企交班潮蕴含着哪些机遇?

30. 药业巨头为何纷纷兼并?

第七章 失败者常常不知道自己是怎么死的

31. 报业失去了什么?

32. 丑闻迭出的奶业出路何在?

33. 诺基亚该往哪里跳?

34. 淘宝,集市还是市场?

35. 内地游客如何改变港澳旅游业?

第三部分 行为与心理

第八章 我们消费的果真是物质吗?

36. 为何高档香烟软盒比硬盒贵?

37. 时尚,另一种宗教?

38. 捡到支象牙筷,配穷个人家?

39. 为何年轻人都爱往大城市里挤?

第九章 饕餮经济学

40. 为何美国穷人比富人胖?

41. 肚皮收租法

42. 生存套餐与依附关系

43. 吸血蝙蝠和猎获物分享

44. 排他性互惠圈和身份符号

45. 互惠圈如何塑造人性?

第十章 婚姻与家庭:古老的博弈

46. 择偶困难是因为性别失衡吗?

47. 《非诚勿扰》扰了什么?

48. 限制亲子鉴定会给婚姻带来什么影响?

49. 同性恋会因为宽容而变得更普遍吗?

50. 婚姻法新解释对婚姻关系有何影响?

第十一章 有时候你不知道保持理智是否明智

51. 为何世界杯比冠军杯吸引更多观众?

52. 韩国传教士为何这般狂热?

53. 富士康工人接连跳楼是巧合吗?

54. 圣元事件中的传播学

55. 网络会把我们带回乡村时代吗?

第四部分 制度与政策

第十二章 财产权是行为边界

56. 禁售是不是保护濒危动物的好办法?

57. 海洋也要“私有化”?

58. 小贩有占道摆摊的权利吗?

59. 治堵:限行,牌照拍卖,还是拥堵费?

60. 教室占座能构成财产权吗?

第十三章 规章条例常常是麻烦的起点

61. 医院号贩子挣的是什么钱?

62. 限制银行收费的成本将由谁负担?

63. 钓鱼执法的机会来自哪里?

64. 医疗广告为何充斥着欺诈和蒙骗?

65. 股东参与权太大还是太小?

第十四章 政府之手如何扰乱市场

66. 收储能不能稳定市场?

67. 是谁吹大了新能源泡沫?

68. 行业工资标准意味着什么?

69. 三控成本能否降低房价?

70. 税收能调节收入差距吗?

第十五章 成功的变革实在不多见

71. 英超腾飞的秘诀何在?

72. 为何市场化改革常常伴随着通胀?

73. 为何韩国总能率先走出危机?

74. 南非是下一条龙吗?

75. 欧盟统一红利还能吃多久?

第五部分 宏观经济

第十六章 吸血鬼如何造福社会

76. 储蓄率为何居高不下?

77. 重返金本位是个馊主意

78. 大刀向衍生品头上砍去

79. 金融对赌价值何在?

80. 衍生品如何推动风险分工?

第十七章 不一样的泡沫

81. 初级品涨价是因为短缺还是恐慌?

82. 都在喊通胀为何美国物价却没涨?

83. 西进运动与地产泡沫

84. 迪拜,另一种泡沫?

85. 博傻游戏伤害的是谁?

第十八章 人口,随时需要牢记的变量

86. 考生减少意味着什么?

87. 城市化下半场有何不同?

88. 放松计划生育能挽回人口红利吗?

89. 乡村注定会走向没落?

90. 乡村复兴之路在何方?

第六部分 思想背景

第十九章 我眼中的世界

91. 实在与经验

92. 决定论与自由意志

93. 范式与硬核:什么是科学?

94. 结构与层次

95. 理想与路径:谬论的四个层次

第二十章 我眼中的经济学

96. 自私的皮球:论经济学的基本假设

97. 利率变动:一个基于流动性的考察

98. 谁做老板?这是个流动性问题

99. “市场失灵”是什么意思?

100. 经济学:治国术、伦理学还是经验科学?

《自私的皮球》自序

自序

2007年底,我在岭南走访朋友,那时的我正处于有生以来最闲极无聊的状态,那份心不在焉有气无力的程序员职业再也无法激起我的热情,实际上,我从未成为一名好的程序员,多年来我把大部分时间和注意力都花在更能让我舒心愉悦的阅读上了。

恰好这时,《21世纪经济报道》的编辑唐学鹏先生打来电话,问我有没有兴趣写写评论,此前,我和他在网络论坛上已熟识多年,有过很好的交流,那一刻之前,我从未想到过有一天会以写作谋生,不过在犹豫了几天之后,我还是接受了这个提议。

那时,除了写给自己看的读书笔记,和写给很少几个朋友的网络讨论帖子之外,我没有多少写作经验,多亏了编辑和报社的宽容,像我这(more...)

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自序 2007年底,我在岭南走访朋友,那时的我正处于有生以来最闲极无聊的状态,那份心不在焉有气无力的程序员职业再也无法激起我的热情,实际上,我从未成为一名好的程序员,多年来我把大部分时间和注意力都花在更能让我舒心愉悦的阅读上了。 恰好这时,《21世纪经济报道》的编辑唐学鹏先生打来电话,问我有没有兴趣写写评论,此前,我和他在网络论坛上已熟识多年,有过很好的交流,那一刻之前,我从未想到过有一天会以写作谋生,不过在犹豫了几天之后,我还是接受了这个提议。 那时,除了写给自己看的读书笔记,和写给很少几个朋友的网络讨论帖子之外,我没有多少写作经验,多亏了编辑和报社的宽容,像我这种很少顾及广大读者需求和观感的自说自话式写作,居然在三年多后仍幸存了下来。 对于像我这样的民间阅读和思考者来说,唯一的动力就是困惑和好奇心了,我对人与社会的困惑从小就很严重,那时我常常整个寒暑假都泡在学校门卫室的一堆报纸里,试图弄明白这世界究竟是怎么回事,这对一个在动荡和巨变年代度过童年的人来说并不稀罕,但幸运的是,这一好奇心一直未被掐灭,而这是因为我有很宽容的父母,他们很少用一个武断的答案来搪塞我的好奇心,而宁愿将疑问留给我自己去探索。 哲学上的困惑曾给大学年代的我带来了很大困扰,许多年里我都处于无力思考和言说、不知该如何摆放自己心智的那种状态,直到我接触到分析哲学,并重新理解了物理学和进化论之后,才稍稍安宁下来。 对人与社会的困惑则更加持久和强烈,至今仍谈不上安宁,不过在此过程中,我也遇到了和分析哲学一样的两个福星:进化论和经济学,自从遇上它们之后,每隔一段时间总会有所收获,而不会再像以前那样在泥潭里原地挣扎了,否则的话,我大概也早已心灰意冷、知难而退了。 分析哲学让我看清了以往哲学中的种种故弄玄虚和庸人自扰,进化论则破除了我对秩序的神秘感,并将我从复杂性的蛋鸡悖论中解脱了出来,而经济学的无差别原理则让我对各种关于特殊性和例外的说法保持警惕,得益于这些背景,后来当我的阅读兴趣转向心理学和人类学时,对那些领域所常见的神秘主义和例外论,已经有了足够的免疫力。 我的程序员职业经历虽乏善可陈,却意外的改善了我的思考和写作习惯,它让我在概念和语句的使用上养成了某种操作主义的习惯,对暧昧而缺乏操作性含义的概念随时保持敏感和警惕,写过程序的人都知道,在倾听用户的每一个需求表达和作出自己的每一个承诺时,若缺乏这种警惕,会付出何等痛苦的代价。 所以,迄今为止我的文章所吸引到的读者,特别是其中和我谈的最投机的,多半都是或曾经是程序员,这大概构成了我最易识别的写作风格,它也为你决定是否继续读这本书提供了一个参照和提示:你是否有兴趣倾听一位程序员以该行当所特有的习惯、风格或腔调,来谈论社会和商业故事? 除此之外,在决定你是否买下此书的那台心理天平上,我就拿不出任何砝码可以放上去了,不过这本身或许是个好处,因为我既不是经济学的权威和专家,也不是教授或博士,因而不会有这些光环来影响你对文字的判断,每当你感觉到词句中的含糊暧昧时,就不必首先怀疑自己的理解力,相反,在我这儿,质疑和追问的大门随时敞开着,门口就在我的博客上。 本书书名“自私的皮球”取自我2005年时写的一篇读书笔记(当时正在阅读张五常教授的三卷本《经济解释》),那是我第一次在网络论坛上发表长篇文章,也是从那时开始我慢慢养成了把一些想法认真写下来的习惯,这个标题很形象的表现了我对一个经济学基本概念的看法,恰好切合了本书的主题,用在这里再合适不过了。 文字是桥梁,让我们相遇,这本书能出版,我首先要感谢我的朋友和编辑唐学鹏先生,是他鼓励我走上了职业写作的道路,其次要感谢本书编辑金书羽女士,她的赏识和慷慨带给我这位新手一个出版的机会,我知道这对她是个冒险,最后,自然要感谢我的每一位博客读者,是你们的关注和陪伴才让我的写作生涯充满了生机和乐趣,这本书无疑是献给你们的。 辉格 2011年5月,上海  
《自私的皮球》第二十章〈我眼中的经济学〉导言

第二十章   我眼中的经济学

本书的评论重点是经济和产业,所以在交待完哲学立场之后,我想再交待一下我在经济学上所持的一些基本观点,以及我看待这门学科的态度;因为我不是职业经济学家,平时缺乏动机完整论述自己的专业看法,这里收录的是几篇有代表性的读书和思考笔记,还有讨论记录,其中一些观念常反复出现在前面的评论中。

简单的说,我认为经济学提供了强大的分析工具,是观察和理解世界的很好角度,但同时我对经济学的发展也日益不满,不满的根源在于它过于依赖经济人模型,而缺少对其他层次和结构的认知,比如基因、组织和文化这三个观察层次,我热切期待不久的 未来学界在这方面有所突破。

但在此之前,我不得不继续沿用传统的经济学分析手段,而不足之处只能暂时用一些温和的方式来作出修补,主要的修补方法是“商品识别”;这个办法不是我发明的,比如有人在解释炫耀品[1]时就用过,炫耀品是对价格理论的致命挑战,因为它至少(more...)

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第二十章   我眼中的经济学 本书的评论重点是经济和产业,所以在交待完哲学立场之后,我想再交待一下我在经济学上所持的一些基本观点,以及我看待这门学科的态度;因为我不是职业经济学家,平时缺乏动机完整论述自己的专业看法,这里收录的是几篇有代表性的读书和思考笔记,还有讨论记录,其中一些观念常反复出现在前面的评论中。 简单的说,我认为经济学提供了强大的分析工具,是观察和理解世界的很好角度,但同时我对经济学的发展也日益不满,不满的根源在于它过于依赖经济人模型,而缺少对其他层次和结构的认知,比如基因、组织和文化这三个观察层次,我热切期待不久的 未来学界在这方面有所突破。 但在此之前,我不得不继续沿用传统的经济学分析手段,而不足之处只能暂时用一些温和的方式来作出修补,主要的修补方法是“商品识别”;这个办法不是我发明的,比如有人在解释炫耀品[1]时就用过,炫耀品是对价格理论的致命挑战,因为它至少在表面上违背了价格上升需求下降的规律,修补的办法是:把价格上升前后的商品视为两种商品,因为它的炫耀功能变了,价格当然可以不一样了。 问题是,这个口子一开,凡是碰到价格理论无法解释的商品,都可以归为炫耀品,它就成了万能膏药,但科学理论是禁止万能膏药的;所以,必须有一个标准来认定什么商品才是炫耀品,并说明,多大的价格差距才能让价格变化前后的商品变成两种,经济学本身显然无法提供这样的标准,但文化人类学却有望提供,炫耀品是被用作身份符号的,而身份符号如何产生,如何被识别和模仿,各种符号如何被组织在一个结构,这些正是文化研究的课题。 我在第八章讨论消费离散性和生活方式时,曾演示过一个商品识别的另一个例子,我把整个生活方式识别为一个商品,并据此解释了为何在收入上升过程中,某些区间的储蓄率提高,而另一些区间储蓄率下降,为何有些人宁愿继续失业也不愿接受低一档的工作,为何穷人风险偏好反而比中产者高,等等。 这种修补方法,其实就是把从其他层次上观察获得的新的结构认知,转换为个体层次上的“偏好”,这就好比,我从经验中认识到的是“吹过了一缕东南风”,但为了在形式上仍坚持方法论个人主义,我只好把它表述为“一亿亿亿个空气分子都各自沿着一条东南-西北走向的路线发生了迁移”,虽有点啰嗦和别扭,倒也没什么不可以。 ---------------------- [1]炫耀品即凡勃伦品([[Veblen good]]),指那些因其炫耀性功能,价格上涨需求量不降反升的商品,由经济学家托尔斯坦·凡勃伦([[Thorstein Veblen]])首先提出。  
《自私的皮球》第十九章〈我眼中的世界〉导言

第十九章  我眼中的世界

哲学上对我影响最大的人是休谟,这种影响是全面而深刻的,他对待实在与经验的反本质主义,对待事实与因果关系的怀疑论思想,对待神迹、设计论和宗教的反蒙昧态度,对决定论与自由意志关系的澄清,并基于此而建立的道德哲学基础,他在自我和意识问题上的反二元论观念,等等。

不过,我对休谟的了解最初是从罗素开始的,罗素优雅的文笔和慎密的思考深深吸引了我,他把我带入了休谟的思想世界,同时他也激发了我对逻辑和分析哲学的兴趣,让我开始努力像他那样讲究逻辑,时刻留意用逻辑标准来审视斟酌自己的文字,也是从他开始,我逐渐接触了分析传统和科学哲学中的许多重要思想。

塑造我的哲学观念另一个知识渊源是心理学,最初是格式塔学派[1],接着是皮亚杰的发展心理学[2],然后是认知心理学,它们为休谟的经验学说提供了一个具体实现模型,展示了经验如何形成,观念、事实和对象如何在头脑中被构建,由(more...)

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第十九章  我眼中的世界 哲学上对我影响最大的人是休谟,这种影响是全面而深刻的,他对待实在与经验的反本质主义,对待事实与因果关系的怀疑论思想,对待神迹、设计论和宗教的反蒙昧态度,对决定论与自由意志关系的澄清,并基于此而建立的道德哲学基础,他在自我和意识问题上的反二元论观念,等等。 不过,我对休谟的了解最初是从罗素开始的,罗素优雅的文笔和慎密的思考深深吸引了我,他把我带入了休谟的思想世界,同时他也激发了我对逻辑和分析哲学的兴趣,让我开始努力像他那样讲究逻辑,时刻留意用逻辑标准来审视斟酌自己的文字,也是从他开始,我逐渐接触了分析传统和科学哲学中的许多重要思想。 塑造我的哲学观念另一个知识渊源是心理学,最初是格式塔学派[1],接着是皮亚杰的发展心理学[2],然后是认知心理学,它们为休谟的经验学说提供了一个具体实现模型,展示了经验如何形成,观念、事实和对象如何在头脑中被构建,由此,我得以在全新的基础上重新理解休谟的思想,这是他本人没有机会享受的良机。 影响我最深的第二个人是达尔文,包括道金斯对新达尔文主义的阐述,他让我在机械因果(mechanical causation)之外领会到了进化因果(evolutionary causation)的奥妙,从而在方法论上获得了一件强大武器,有了它,世界仿佛颠倒了过来,用丹尼尔·丹内特的话说,结构、复杂性和意义不再需要一个天钩([[sky hook]])悬吊在空中,它们可以通过进化这部举升机从简单和混沌中经由无意识的机械过程自发涌现[3]。 ---------------------- [1]格式塔心理学(gestalt psychology)是由三位德国学者Max Wertheimer、Kurt Koffka和Wolfgang Köhler于20世纪初开创的心理学派,也译作完形心理学,其代表著作是Kurt Koffka的《格式塔心理学原理》(1935)。 [2]让·皮亚杰(Jean Piaget),瑞士心理学家,专注于儿童心理发育研究,代表作有《发生认识论原理》(1972)。 [3]吊车和举升机的隐喻,是哲学家丹尼尔·丹内特([[Daniel Dennett]])在《达尔文的危险观念》(1995)中提出的,用来说明进化论如何颠覆了看待世界的传统观念。  
《自私的皮球》第六部分〈思想背景〉导言

第六部分 思想背景

每个哲学问题,当它经受必要的分析和论证后,都将被发现,要么它其实根本不是哲学性的,要么其哲学性仅在于我们对词语和逻辑的运用。

——伯特兰·罗素,《我们对外在世界的认识》,1914

经济学家的麦加,在经济生物学而非经济动力学之中。

——阿尔弗雷德·马歇尔,《经济学原理》,1890

每个人在观察和谈论世界时,都必须戴上一副有色眼镜,带着一套预设的概念和假设,带着本能、生活史和各种自觉的理论所赋予你的偏见,这些预设和偏见体现在你说出的每一个句子和词汇之中,离开(more...)

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第六部分 思想背景

每个哲学问题,当它经受必要的分析和论证后,都将被发现,要么它其实根本不是哲学性的,要么其哲学性仅在于我们对词语和逻辑的运用。

——伯特兰·罗素,《我们对外在世界的认识》,1914

经济学家的麦加,在经济生物学而非经济动力学之中。

——阿尔弗雷德·马歇尔,《经济学原理》,1890

每个人在观察和谈论世界时,都必须戴上一副有色眼镜,带着一套预设的概念和假设,带着本能、生活史和各种自觉的理论所赋予你的偏见,这些预设和偏见体现在你说出的每一个句子和词汇之中,离开这副眼镜,你看到的只是一片混沌。 尽管如此,某种程度的客观性还是可以指望的,那将来自基于共同语言的有效对话,语言的共同性体现在对话者愿意采用同一组词汇和句式,而每个词汇和句式在他们头脑中所唤起的观念和联想,有着起码的相似性,由此使得对话可以持续下去。 作为评论作者,常有的一个困扰是,你的文章散落于各处,而你与特定读者的相遇也多少是随机的,因而通常没有机会让读者了解你的思想背景和讨论前提,而评论的篇幅也限制了你对此作出交待的能力,这就给理解和沟通带来了障碍。 好在这本结集给了我一个弥补的机会,同时博客也为此提供了便利,在此前各章各篇的导言、注释与后记里,我已尽量为所涉及的主题交待了一些我的知识背景和思想来源,其中提到了许多对我有重要影响的作家和著作,包括每部分首页上的两段引文。 但这些还不够,所以在这最后部分的两章里,我想进一步交待一下我的思想背景,包括我的哲学倾向,所奉行的方法论原则,对一些基础问题的看法,还有我对事件发表评论时所遵循的一般原则,以及如何尝试避开我所意识到的常见类型的谬误,希望这些有助于你了解,我为何这样而不是那样说话,为何使用这种句式,为何选择这个角度,等等。 考虑到本书主题侧重于经济和产业评论,最后一章陈述了我对经济学的看法,我从经济学所获得的分析手段,使用这些手段时的一些保留,对它现状的不满,对它未来发展的一些期待,以及这些发展与其它学科的可能关系的看法。
《自私的皮球》第十八章〈人口,随时需要牢记的变量〉导言

第十八章  人口,随时需要牢记的变量

人口是头号宏观变量,可惜的是,自马尔萨斯以来,人口问题没有得到经济学家的足够重视,它常常被视为给定的外部变量,而很少研究它本身的变化和它与其他变量的互动关系;不过这一情况在近几十年有所改善,特别是在加里·贝克尔于80年代重新建立了生育的微观理论之后[1]。

无论理论如何,作为经济和产业的观察者,人口是必须随时加以留意的宏观背景;在上世纪改变世界经济面貌的一大变化是,在发达国家,随着经济增长和城市化进程,生育率戏剧性的大幅下降了,其中大部分国家降到了替代水平[2]之下,而同时,发展中国家则(more...)

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第十八章  人口,随时需要牢记的变量 人口是头号宏观变量,可惜的是,自马尔萨斯以来,人口问题没有得到经济学家的足够重视,它常常被视为给定的外部变量,而很少研究它本身的变化和它与其他变量的互动关系;不过这一情况在近几十年有所改善,特别是在加里·贝克尔于80年代重新建立了生育的微观理论之后[1]。 无论理论如何,作为经济和产业的观察者,人口是必须随时加以留意的宏观背景;在上世纪改变世界经济面貌的一大变化是,在发达国家,随着经济增长和城市化进程,生育率戏剧性的大幅下降了,其中大部分国家降到了替代水平[2]之下,而同时,发展中国家则经历了大规模的人口膨胀。 生育率的下降,一是因为孩子抚养成本的大幅提高,二是因为生育文化的改变,而避孕和堕胎技术的普及使其成为可能;抚养成本提高表现在两方面,一是教育年限拉长和费用提高,二是妇女就业机会的增加和家务负担的减轻提高了照顾孩子的时间机会成本;而最根本的,父母之所以愿意为教育大额投入,是因为素养、技能和知识的回报提高了;最终,这些变化综合起来,扭转了生育文化。 尽管生育率下降与人均收入提高在统计上表现出较高的相关性,但两者之间并不存在因果关系;减少生育是为了用质量换取数量的策略,之所以质量策略变得更有优势,是因为人力资源开发的投入产出比改变了;所以,假如收入继续提高,而教育投入的边际产出开始下降,生育率就可能回升。 同时,发达国家的福利制度大幅降低了抚养孩子的成本,包括生育补贴、有利于家庭和生育的税收制度、免费义务教育、儿童医疗补助,等等,都有利于生育率回升;不过,评估影响生育率的各种因素的效果,需要很长的时间跨度,至少要几代人之后才能看清,所以,我们并没有理由相信生育率下降是经济发展的“必然结果”。 城市化是人口变迁的中心主题,这不仅是因为它本身完全改变了人口分布面貌,更因为城市化是影响生育率的头号因素,夸张点说,都市是人口的黑洞,出生率最低的几个国家和地区,澳门、香港、新加坡,全是都市城邦,紧跟在后面的是都市化水平最高的两个国家:日本和韩国;美国的都市化率低于欧洲,生育率也高于欧洲。 城市也彻底改变了我们的生活方式和消费结构,也影响着我们的价值观,我们看待职业、金钱、交易、财产、乃至时间和性别的态度,家庭内的分工,对待配偶、亲戚、邻居和朋友的方式,维护权利和处理冲突与纠纷的方式,都和过去不同了。 而同时,因为我们有着在乡村生活的漫长历史,多数人不久前或上一辈还是农民,因而无论在文化还是个人情感上,都与乡村有着难以割舍的联系,即便身在都市,许多人仍怀抱对乡村的向往,这未必是虚幻的梦想,人口聚集未必是条单行道,随着交通和信息技术的发展,未来的乡村,或许会在新的制度、文化和产业条件下重建。 ---------------------- [1]加里·贝克尔(Gary Becker):《家庭论》(1981初版,1991年经大幅扩充修改后再版)。 [2]替代生育率(replacement fertility)是指维持长期人口水平不下降所需的最低生育率,取决于出生性别比和女性在生育年龄前的死亡率,目前全球平均值约2.33,发达国家约为2.1。
《自私的皮球》第十七章〈不一样的泡沫〉导言

第十七章   不一样的泡沫

在古代,经济的大幅波动通常与战争、天灾、瘟疫等外部事件联系在一起,但自从近代大规模市场体系出现之后,人们发现,即便没有显著的外部冲击,经济自己也常会在景气与萧条之间反复震荡,并且震荡的过程常表现出许多十分相似的特征。

由于经济波动[1]会带来大规模的失业、破产、资产价格暴跌和币值动荡,扰乱人们的生活,因而历来是经济学家关注的焦点,对导致波动的原因和周期发展机理的不同解释,也是构成了区分不同学派的主要分水岭。

马克思认为,经济危机是市场制度的内在缺陷所致,这个缺陷就是资本有机构成不断提高,所谓有机构成,是指收入分配中资本要素相对于劳动和土地要素(more...)

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第十七章   不一样的泡沫 在古代,经济的大幅波动通常与战争、天灾、瘟疫等外部事件联系在一起,但自从近代大规模市场体系出现之后,人们发现,即便没有显著的外部冲击,经济自己也常会在景气与萧条之间反复震荡,并且震荡的过程常表现出许多十分相似的特征。 由于经济波动[1]会带来大规模的失业、破产、资产价格暴跌和币值动荡,扰乱人们的生活,因而历来是经济学家关注的焦点,对导致波动的原因和周期发展机理的不同解释,也是构成了区分不同学派的主要分水岭。 马克思认为,经济危机是市场制度的内在缺陷所致,这个缺陷就是资本有机构成不断提高,所谓有机构成,是指收入分配中资本要素相对于劳动和土地要素所取得的报酬,随着资本积累,这个比例不断提高,导致劳动者贫困化,缺乏足够的购买力消费所产出的产品,结果整个经济体总需求不足,不得不通过周期性危机来消灭过剩的产能和资本。 凯恩斯也将危机归因于总需求不足,但提出的微观原理不同,根本的原因是货币幻觉[2]和过度储蓄倾向,前者导致价格刚性,特别是工资刚性,后者导致市场利率无法平衡储蓄率与投资率,这两者最终导致失业和产出过剩,因而他主张,由政府通过积极的财政开支和某种程度的通货膨胀政策来矫正这一倾向。 奥地利学派的哈耶克和米塞斯,则将商业周期归咎于信用系统的内在扩张倾向,它使得银行创造出过多的信用货币,导致投资过热和资产价格泡沫[3],而由于信息传导上的滞后,这些错误投资未能被价格机制及时纠正,最终由危机来消除;同时他们也强调,政府的错误货币政策常常引发或加剧这一波动。 弗里德曼同样将波动主要归因于货币系统,但他并不认为货币系统本身具有内在的紧缩或扩张倾向,而是错误的货币制度或政策会随机的导致通货紧缩或膨胀,因而他同时担忧紧缩和膨胀,并且否认任何主动的货币政策可以无害的消除自然波动,政府唯一需要做的只是稳定货币量,同时他也相信,假如政府肯放手,私人银行系统能够自己想出办法做到这一点。 在诸多学派里,熊彼特是少有的以乐观态度看待波动的学者,他认为周期主要是由创新浪潮推动的,由于对创新前景看法的共识形成和传播存在时滞,而创新模式的扩张、对旧模式下产能的替代和对旧企业盈利基础的打击,都需要时间,因而其对利率和产品与资产价格的影响,在创新扩张的各阶段都十分不同,从而形成周期,他将这一过程称为创造性毁灭,并视其为经济得以发展、产业结构得以进化的方式,就像生态系统那样。[4] 直到现在,宏观经济学仍处于一片混战之中,没有任何学派获得学界公认,这在本次危机中鸡同鸭讲意见纷纭的场面中即可看出,要全面理解这样一个庞大的复杂系统确实太困难了,不过,得益于大萧条以来众多学者的苦心研究,大量的制度和政策实验,以及金融业本身的发展和创新,我们至少对经济系统的某些机制已经有了更好的理解,同时,指出许多流行看法的错谬比提出解释要容易的多。 和上一章一样,由于经济波动主题过于宏大,本章宁可收窄范围,把注意力主要集中在各种泡沫现象和国际货币失衡这两个话题上。 ---------------------- [1]经济波动(economic fluctuation)常被早期经济学家称为商业周期(business cycle),但前一个词未必暗示波动的周期性,有些学者拒绝承认存在周期性。 [2]货币幻觉(money illusion)是凯恩斯在其《货币幻觉》(1928)一书里提出的概念,指人们普遍具有对名义价格而非实际价格作出反应的本能倾向(名义与实际价格因通货膨胀而存在差异)。 [3]乔治主义(Georgism)创始人亨利·乔治(Henry George)也将波动归咎于资产泡沫,但他认为首恶是地产泡沫。 [4]我个人比较亲睐弗里德曼和熊彼特的理论,这两者是兼容的,只要稳定了货币,波动既无法消除,也无须担忧;熊彼特是长期游离于经济学主流之外的独行侠,但我从他的思想里获益良多,在本书许多地方你都可以看到他给我留下的痕迹。  
《自私的皮球》第十六章〈吸血鬼如何造福社会〉导言

第十六章   吸血鬼如何造福社会

货币是市场得以运行的核心要素,财产权和契约制度为市场演化提供了环境条件,假如将制度比作孕育生命的恰当温度、空气和重力,那么货币就是水;在第一部分里,我谈到了价格信号的重要性,而货币正是价格信号得以表达的载体。

假如没有货币,价格便只能以两两比值的方式表达,而离开了货币这一媒介,交易只能在恰好双方都需要对方的物品时才能发生,而历史表明,这种物物交换的种类和规模都极为有限;正是货币媒介使得大规模的非人格化交易成为可能,而这种类型的交易才是市场经济区别于小型熟人社会的互惠和人格化交易的关键特征[1]。

讽刺的是,货币作为人类最伟大的发明之一,却也是最被鄙视(more...)

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第十六章   吸血鬼如何造福社会 货币是市场得以运行的核心要素,财产权和契约制度为市场演化提供了环境条件,假如将制度比作孕育生命的恰当温度、空气和重力,那么货币就是水;在第一部分里,我谈到了价格信号的重要性,而货币正是价格信号得以表达的载体。 假如没有货币,价格便只能以两两比值的方式表达,而离开了货币这一媒介,交易只能在恰好双方都需要对方的物品时才能发生,而历史表明,这种物物交换的种类和规模都极为有限;正是货币媒介使得大规模的非人格化交易成为可能,而这种类型的交易才是市场经济区别于小型熟人社会的互惠和人格化交易的关键特征[1]。 讽刺的是,货币作为人类最伟大的发明之一,却也是最被鄙视、怨恨和诅咒的发明,被文人雅士所不齿,羞于提及和谈论,甚至被视为罪恶的根源,而这一切,恰是因为它把价值抽象和量化了,把交易非人格化了。 当你提着一篮鸡蛋去邻居家,报答他帮你收割稻谷时,你很了解割稻的辛苦和他家孩子吃鸡蛋时的开心,而他同样很清楚错过收割对你意味着什么,而你又是如何攒下这一篮鸡蛋的。 但是,当你花50块钱从市场上买来一件衣服时,你完全无须了解它是如何从棉花地、纺织厂、缝纫间一步步走过来,也不必关心卖家拿了这50块钱会怎么花,一切人际交往中的温情被剥离了,这就难怪怀旧人士会如此嫉恨货币和市场交易,在人性和文化的漫长进化史上,它是如此陌生和格格不入。 但它又是如此有威力,将分工体系推向今日这般复杂而精致,维持了遍及全球的巨额贸易,最终让经济能够供养千百倍于部落时代的人口;也因为其巨大威力,它的一点点缺陷和紊乱,常带给人类难以想象的灾难[2],作为现代社会的一员,无论是个人、企业还是政府,都必须学会如何与之相处。 人们之所以愿意接受货币作为商品的对价,仅仅是因为他们相信别人也愿意接受它,能够产生这种信任的东西并不多;在近代银行业兴起之前,流通的主要是自然货币,所谓“自然”是指,取得上述信任地位是由于物品本身的特性,而与任何个人无关。 后来,银行家创造了信用货币,其不同之处在于,信任地位的取得是基于人们对银行的信任,而这种信任既来自银行长期经营所积累下来的信誉,也来自银行对自然货币的充足储备;进而,当银行之间就币值单位达成标准,建立清算和通兑关系,他们的命运和信誉也经由千丝万缕的借贷和契约关系捆绑在一起时,人们对信用货币的信心也逐渐从特定银行转移到整个银行体系上来了。 信用货币的好处在于其数量的伸缩性,一种商品得以成为自然货币,一个必要的条件是其数量变化很小,这对于长期停滞的经济是优点,它不适合快速增长的经济,虽然静态的看,货币数量与经济规模是无关的,问题是,币值上升的过程会鼓励货币囤积,而囤积进一步抬高币值,这一正反馈机制将导致严重的通货紧缩。 信用系统创造货币的能力,突破了自然货币的数量限制,使经济的高速增长成为可能,同时,银行间相互依赖关系使得货币信用变得更可靠;然而,信用系统的这一优势同时也是其危险所在,它是一个倍增器,会放大人们的乐观和恐慌情绪,从而给经济带来剧烈的动荡。 当某些新资源或创新展现出美好前景时,信用系统让乐观的冒险家和投资者更容易获得贷款,相反,当预期落空、希望破灭时,银行家争相收紧信贷以减少损失和稳固储备,因而加速恐慌情绪蔓延,并导致信用进一步紧缩,最终整个经济因流动性不足而陷入衰退和停滞;自从现代金融业诞生以来,这样的周期性悲喜剧就一直在反复上演。 本章几篇只是个人点滴之见,难以全窥货币和金融这一博大领域之奥妙,我不惜笔墨的用了其中三篇来尝试阐明衍生品的价值所在,实因深感金融问题之艰深和远离直觉,充满了误解和错谬,故不如抓住一点说个透彻,但愿你不会感觉太啰嗦。 ---------------------- [1]我在第九章里曾详细阐述了这一看法。 [2]米尔顿·弗里德曼(Milton Friedman)在其通俗作品《货币的祸害》(1994)中为我们讲述了历史上许多因货币系统的差错而导致的巨大灾难。